Современный Санта Клаус довольно сильно отличается от своего исторического прототипа – Святого Николая из города Мира, жившего в четвертом веке в провинции Византийской империи, на территории современной Турции. Он был священником и часто изображается в красных одеждах, соответствующих сану. Его считали покровителем самых разных людей – лучников, ростовщиков, детей, считалось что детям он подкладывал подарки через окно, чтобы его самого не видели. В Голландии и Бельгии его называют «Sinterklaas», что связано с голландским произношением имени «святой Николай». Кстати, один из атрибутов Рождества - сахарные трости – происходят от епископского посоха Святого Николая, который как раз загнут на конце. «Отец Рождество» появился как персонаж в начале 17 века в Британии, - упитанный, бородатый мужчина в зеленой одежде отделанной мехом. Таким он предстает в рассказе Чарльза Диккенса «Рождественская песнь», как «дух рождественских подарков». Уже тогда появляются знакомые нам чулки и носки для подарков, висящие над камином.

В американской прессе Санта Клаус появляется впервые в 1773 году, а в 1809 году он появляется в новелле Вашингтона Ирвинга «История Нью Йорка»

Санта Клаус каким мы его знаем впервые появляется в поэме Климента Кларка Мура. Которая первоначально называлась «Визит Святого Николая», а затем была переименована в «Ночь перед Рождеством». Там Санта-Клаус предстает как добрый и веселый старый эльф, дородный, бородатый, и способный проникать в дом по каминной трубе, а между домами путешествовать на летающих оленях. Хотя возможно, Мур собирал этот образ пользуясь не только христианскими источниками, его произведение немало послужило популяризации Рождества. В 1881 году поэму Мура обрела иллюстрации – их рисовал политический карикатурист Томас Наст. Именно в рисунках Наста Санта Клаус впервые предстает в красных одеждах с оторочкой белым мехом, а также появляются такие новые факты его биографии, как мастерская на северном полюсе и эльфы, которые там работают.

Archie Lee, агентство ответственное за рекламу The Coca-Cola Company, использовала Санта-Клауса в своей рекламе в 1931 году, и дизайнеры отталкивались именно от иллюстраций к произведению Мура и от самого произведения. Автор этого нового Санта-Клауса – Хаддон Сандблум, и он рисовал Санта-Клауса еще 35 лет.

Stuttgart Daily